Qué fue de la vida de los miembros de Weather Report?

Dice la historia oficial: “Weather Report (WR) fue un grupo estadounidense de jazz-fusión y jazz-rock que estuvo activo entre 1970 y 1985”.  Pero toda definición no es más que la estéril prosa que simplifica un hecho (falta, por supuesto, la vida). Hablar de Weather Report es para muchos argentinos hablar de Jaco Pastorius que un miércoles 20 de agosto de 1980 (en el marco del BUE Festival) pisó el escenario de Luna Park para hacer delirar a todos lo que estuvieron presentes ese día.

Como toda leyenda, está se agiganta con el tiempo y provoca consecuencias increíbles como conocer gente que estuvo ese día, 40 años después. Por supuesto que la banda heredera del jazz rock de Miles Davis, fundada por el tecladista Joseph Zawinul y el saxofonista Wayne Shorter, fue mucho más que un concierto en Buenos Aires, aunque para algunos esa noche mágica sea un mojón en la historia musical vernácula.

Esta banda precursora de efectos sonoros en el jazz a cargo de Zawinul y complejas melodías en el saxo de Shorter, fue también un increíble laboratorio de bases rítmicas, y así como en los Jazz_Messengers de Art Blakey florecieron trompetistas y saxofonistas brillantes, en WR germinaron extraordinarios bajistas, percusionistas y bateristas. Qué fue de la vida de todos ellos después de WR?

Joe Zawinul

Zawinul dixit (2002): “La nueva generación casi no tiene creatividad. Todos tocan muchas notas, casi todo en el mismo tono. Si no tienes una historia, ¿qué quieres contar? Deberían salir a la calle y vivir un poco. Y, luego, que toquen”.

Formó la banda The Zawinul Syndicate y murió en 2007 al terminar la gira mundial para celebrar los 20 años del grupo. A lo largo de su carrera, Zawinul recibió 28 veces el premio «Mejor Teclista» de la prestigiosa revista DownBeat.

Wayne Shorter

            Shorter dixit (2012): “Será un concierto lleno de oportunidades para adentrarse en lo desconocido, en lo inesperado, sin ningún ensayo previo. Creo que el mundo se enfrenta a eso hoy en día, a lo desconocido, y que la Humanidad necesita coraje para afrontar el desafío. Eso es el jazz, ir hacia el futuro sin miedo”.

La carrera de Shorter después de WR es de las más destacadas y reconocidas. Grabó con Harbie Hancock, Joni Mitchell y Carlos Santana, y hasta con los Rolling Stones como invitado. Sus últimos discos fueron en 2005 Beyond the Sound Barrier, en 2013 Without a Net y en 2014 Portrait. A sus 86 años continua activo.

 

Jaco Pastorius  

Después de dejar Weather Report, Jaco formó su propia banda, Word Of Mouth, con la cual también grabó varios discos y realizó numerosas giras hasta 1983.

Diagnosticado como maníaco depresivo y con graves problemas de conductos autodestructivas, el hombre, algo borracho, pateó una puerta con el pie y consiguió que un matón con cinturón negro de karate lo asesinara. Murió en un hospital a causas de las graves heridas en 1987.

Sus más hermosos logros musicales entre otros, son sin duda Soul intro-The Chicken, A Portrait Of Tracy, el bellísimo Continuum, el ecléctico Opus Pocus, el solo de Cha Cha su versión maravillosa del clásico Donna Lee y la extraordinaria base Birdland.

Peter Erskine

            Erskine dixit (2010): “Como en cada grupo que toco, recurro a un concepto que primaba en Weather Report: ‘Nosotros, siempre solos. Nosotros, nunca solos’. Tratamos de tocar música. No se trata de hacer una mera exhibición de virtuosismo. Cuando algo está bien hecho, aun cuando sea improvisado, suena como una composición”.

Erskine recibió el llamado de Zawinul para sustituir a Alex Acuña en 1978.

Actualmente tiene 66 años y continúa su exitosa carrera como músico de sesión de grabación además de llevar a cabo trabajos de composición y arreglos para música de teatro y televisión. Adicionalmente, es un reputado instructor musical y ha publicado diversos métodos didácticos para bateristas. También es el propietario de “Fuzzy Music”, su propio sello discográfico.

Miroslav Vitouš

El bajista checo fue uno de los miembros fundadores de Weather Report. En 1973 fue reemplazado por Alphonso Johnson.

“Me gustó mucho el comienzo pero se convirtió en un lastre porque Joe Zawinul quería ir en otra dirección. La banda estaba buscando éxito y fama y que cambiar su música en un camino comercial hacia una cosa de funk negro”, contaba Vitous hace muchos años y agregó que también se sintió perjudicado económicamente.

Vitous continuó su carrera en Europa desde 1988 y grabó junto a Chick Corea “Encuentro en New York”.

Alphonso Johnson

Estuvo dos años en WR precediendo a Vitous en el bajo y siendo reemplazado en 1976 por Jaco Pastorius.

Luego de grabar discos solistas se sumó a la banda de Carlos Santanta en los 80 y colaboró con músicos como como Wayne Shorter, Flora Purim, Quincy Jones, Lee Ritenour, The Crusaders, John McLaughlin o Sarah Vaughan.

En la actualidad ya con 70 años sigue al frente del departamento de bajo eléctrico de Los Angeles Music Academy.

Omar Hakim

La carrera del baterista se extendió mucho más allá de WR. Sin ir más lejos, grabó el álbum Let´s Dance de David Bowie para luego formar parte de las bandas de artista como Madonna, Dire Straits, Sting, Mariah Carey, Celine Dion, entre otros.

Actualmente es el presidente del Departamento de Percusión de Berklee College of Music en Boston.

Dom Um Romão

El brasileño fue uno de los pioneros del uso de pequeña percusión en una gama más amplia de música. Se unió a WR en 1971 e tuvo una carrera brillante entre Europa y su Brasil natal, donde falleció a los 79 años en 2005.

Alex Acuña

El baterista peruano es un habitué visitante de nuestro país para dar conciertos y clínicas. Después de su paso por WR se convirtió en músico cesionista, lo que lo llevó a colaborar con artistas como Paul McCartney, Joni Mitchell, Chick Corea, Whitney Houston, Plácido Domingo, Herbie Hancock, Carlos Santana, Roy Orbison, Antonio Carlos Jobim, Beck, Roberta Flack, U2, y Al Jarreau.

Airto Moreira

La vida del baterista, percusionista y compositor brasileño Airto Moreira es soñada. Conoció a su esposa, la cantante Flora Purim en 1965, se casaron, se fueron a vivir a Estados Unidos y comenzó una carrera que lo llevó a tocar con Cannonball Adderley, Lee Morgan, Paul Desmond y Joe Zawinul. Este último, además de sumarlo a WR, lo recomendó a Miles Davis Davis y unió a su grupo que incluía íconos de jazz como Wayne Shorter, Dave Holland, Jack DeJohnette, Chick Corea y más tarde JohnMcLaughlin y Keith Jarrett.

También grabó las bandas de sonido de películas como Apocalipsis Now, El Exorcista y El último tango en Paris.

Actualmente sigue presentándose con Flora Purim a sus 78 años.

Victor Bailey

Victor Bailey cargó con el peso de suceder a Jaco Pastorius y ser comparado por la crítica especializada. Sin embargo tuvo una carrera sobria donde Fender sacó dos modelos de bajos con su nombre. Falleció en 2016 a los 56 años.

Mino Cinelu

El multinstrumentista francés fue de los últimos miembros de WR y ayudó a Zawinul y Shorter en la composición de los temas de los discos Sportin´Life y This is This!.

Luego comenzó su carrera solista, grabando en los 90 gran parte de los discos de Kenny Barron y editando en 2000 su primer álbum con su mismo nombre. Hoy tiene 63 años.

Alphonse Mouzon

Luego de su paso por WR, el baterista de raíces africanas continuó con sus colaboraciones y sus grabaciones solistas hasta que en 1992 fundó su propia compañía discográfica, con el nombre de Tenacious Records. Alphonse Mouzon alternó sus trabajos discográficos con sus apariciones en películas como First Daughter (Forest Whitaker, 2004) o That Thing You Do! (Tom Hanks, 1996), The Dukes (Robert Davi y Chazz Palminteri, 2007).

El cáncer terminó con su vida en 2016 a los 68 años.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ricardo Carossino

Periodista de pura cepa y melómano jazzero. Fue redactor en LivingJazz Magazine entre trabajos en política.

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